L’hypotrichose et la croissance des cheveux

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L’hypotrichose est le terme que les dermatologues utilisent pour décrire une condition d’absence de croissance des cheveux. Contrairement à l’alopécie, qui décrit la perte de cheveux là où il y avait auparavant une croissance des cheveux, l’hypotrichose décrit une situation où il n’y avait pas de croissance des cheveux en premier lieu. Les hypotrichoses (pluriel) sont donc des conditions qui affectent les individus dès la naissance et restent généralement avec eux tout au long de leur vie.

La majorité des hypotrichoses sont dues à des malformations génétiques ou à des défauts du développement embryonnaire. Il existe des centaines de types d’hypotrichos génétiques. Souvent, les personnes touchées ont d’autres problèmes physiques ou mentaux au-delà d’un manque de cheveux.

Des affections telles que le syndrome de Graham-Little, le syndrome d’Ofuji, l’hypoplasie du cartilage et des cheveux, l’hypotrichose de Jeanselme et Rime, l’hypotrichose de Marie Unna et la chondrodysplasie métaphysaire, entre autres, peuvent impliquer le symptôme de l’hypotrichose.

Avec l’amélioration rapide de la compréhension du génome humain, notre compréhension de pourquoi et comment les défauts génétiques causent la perte de cheveux et d’autres symptômes se développe. Mais, bien que nous puissions comprendre la génétique et la biochimie derrière les hypotrichoses, les traiter est très difficile. La plupart des affections impliquant une hypotrichose n’ont pas de traitement connu.

Quelques formes d’hypotrichose méritent d’être mentionnées, soit parce qu’elles sont relativement fréquentes, soit parce qu’elles sont intéressantes pour comprendre les follicules pileux.

Aplasie congénitale du cuir chevelu

L’aplasie cutanée congénitale, ou aplasie congénitale, est un défaut de développement où, pour des raisons inconnues, la peau ne se forme pas complètement lorsqu’un embryon se développe. Un bébé peut naître avec une tache de peau qui ressemble à une plaie ouverte ou à un ulcère.

Souvent, ce défaut se produit à l’arrière du cuir chevelu, au centre du « motif verticille » de la croissance des cheveux. Si le défaut est petit, la peau va se croûter et le bébé se retrouve avec une cicatrice.

Parfois, cela se produit dans l’utérus et tout ce que l’on peut voir à la naissance est un morceau de cuir chevelu où il n’y a pas de follicules pileux. Cependant, si un bébé naît avec une grande aplasie congénitale, il faut généralement une opération pour découper la zone touchée et fermer la peau. Cela est souvent fait avec une certaine urgence, car la plaie ouverte est un site d’hémorragie et d’infection potentielles.

Alopécie triangulaire

L’alopécie triangulaire (alopécie triangulaire) est une affection similaire à l’aplasie congénitale. Elle est généralement apparente dès la naissance et tend à affecter une zone triangulaire de peau et de poils au-dessus des tempes. Pour des raisons inconnues, la peau ne parvient pas à faire pousser des follicules pileux dans cette zone chez quelques personnes. Bien que les bébés ne naissent pas avec des ulcères ouverts comme avec l’aplasie cutanée congénitale, le résultat à long terme est à peu près le même – une calvitie où les cheveux ne poussent pas.

Atrichie congénitale

L’atrichie congénitale ou atrichie papuleuse est une condition unique en termes de modèle de perte de cheveux. Il s’agissait de la première maladie de perte de cheveux chez l’homme déterminée par les chercheurs comme étant causée par un seul défaut génétique. Bien que la condition soit généralement considérée comme une hypotrichose, elle ne l’est pas strictement.

Les personnes atteintes d’atrichie congénitale peuvent naître avec une chevelure pleine comme n’importe quel bébé normal. Mais dans la petite enfance, ils perdent tous leurs cheveux et ils ne repoussent jamais.

Les follicules pileux normaux reposent sur la communication chimique entre deux types de cellules de base : les kératinocytes modifiés, qui forment l’épithélium cutané externe, et les fibroblastes modifiés, appelés cellules de la papille dermique. Ces deux groupes cellulaires doivent « parler » entre eux par le biais de signaux biochimiques pour garantir la croissance et le cycle des cheveux. Les cellules doivent rester en contact étroit les unes avec les autres pour que le processus continue.

Le mécanisme de l’atrichie congénitale n’est pas entièrement compris, mais il semble que lorsque les follicules pileux entrent dans leur premier état de repos (télogène) dans la petite enfance, les deux types de cellules se séparent. La composante cellulaire épithéliale du follicule pileux se rétracte, comme il se doit lorsque les follicules pileux entrent dans la phase de repos du cycle pileux. Normalement, les cellules de la papille dermique iraient également avec les cellules épithéliales en rétraction, en restant en contact étroit,

Au lieu de cela, les cellules de la papille dermique restent profondément dans la peau et trop loin des cellules épithéliales pour leur parler. Sans cette communication, une nouvelle phase de croissance anagène ne peut pas se produire et les cheveux ne repoussent plus jamais. Bien que l’atrichie congénitale soit génétique et familiale, il s’agit d’un défaut génétique qui peut se développer spontanément dans certains embryons nés de parents non atteints. Certaines personnes diagnostiquées avec une alopécie universelle ont plutôt une atrichie congénitale.