Trichotillomanie et syndrome d’arrachage de cheveux

trichotillomanie

La trichotillomanie se caractérise par une envie irrésistible d’arracher ses propres cheveux à plusieurs reprises, ce qui entraîne des chutes répétitives et une perte de cheveux ultérieure. Le cuir chevelu est la zone la plus souvent touché.

Les cils, les sourcils et la barbe peuvent également être affectés. Certaines personnes atteintes mangent et / ou avalent (ingèrent) les cheveux qu’elles ont arrachés (trichophagie), ce qui peut entraîner des problèmes gastro-intestinaux. La trichotillomanie provoque une détresse émotionnelle importante et altère souvent le fonctionnement social et professionnel. La cause exacte de la maladie n’est pas connue. La trichotillomanie était auparavant classée comme un trouble du contrôle des impulsions, mais est maintenant considérée comme un trouble obsessionnel-compulsif.

Signes et symptômes de la trichotillomanie

Le principal symptôme de la trichotillomanie est l’arrachage répétitif de ses propres cheveux, entraînant une perte de cheveux et une détresse / altération importante. L’individu a généralement tenté de diminuer ou d’arrêter de tirer les cheveux à un moment donné. Les critères de diagnostic précédents (dans la version IV du Manuel diagnostique et statistique) incluaient également “ perte de cheveux notable ” et “ tension et soulagement consécutif de l’arrachage de cheveux ”, mais ces deux critères ne doivent plus être remplis pour qu’un diagnostic soit posé.

La gravité et les zones spécifiques des poils du corps qui sont touchées peuvent varier considérablement d’un individu à l’autre. Pour certaines personnes, la trichotillomanie peut être légère et gérable, pour d’autres, elle peut devenir un problème grave et déprimant. La trichotillomanie peut survenir de manière chronique, continue, temporaire (transitoire) ou elle peut survenir puis disparaître pendant des mois ou des années pour ne réapparaître.

Le cuir chevelu est la zone la plus touchée par la trichotillomanie. Les personnes touchées peuvent casser des cheveux ou arracher des mèches entières. Des plaques de calvitie se produisent généralement sur le cuir chevelu. La plupart des individus arrachent les cheveux d’une ou deux zones, bien qu’il puisse y en avoir plus. Bien que le cuir chevelu soit le site le plus souvent impliqué, la barbe, les cils et les sourcils peuvent également être impliqués. Les individus peuvent également arracher les poils des aisselles, du tronc et / ou des régions pubiennes.

Syndrome de l’arrachage de cheveux

Il peut y avoir des picotements ou des démangeaisons généralisés dans les zones touchées, mais les personnes touchées ne ressentent généralement pas de douleur après l’épilation des cheveux, au moins une fois que l’habitude est établie. Une irritation cutanée peut survenir aux sites affectés. En outre, les personnes touchées ont souvent une envie incontrôlable de se tordre les cheveux ou d’entreprendre d’autres comportements rituels tels que compter les cheveux, les commander ou jouer avec les racines des bulbes.

Certaines personnes touchées peuvent mâcher ou avaler (ingérer) leurs cheveux, une condition connue sous le nom de trichophagie. Dans de rares cas, l’ingestion de cheveux peut entraîner la formation d’une boule de poils dans l’estomac (trichobezoar) entraînant des douleurs abdominales, des nausées et des vomissements, une anémie et / ou une occlusion intestinale.

Les personnes atteintes de trichotillomanie peuvent nier l’existence de leur comportement d’arrachage et tenter de dissimuler le comportement en portant des perruques et de faux cils et en prenant des mesures supplémentaires similaires pour masquer la perte de cheveux. Les personnes touchées sont souvent extrêmement secrètes quant à leur comportement et peuvent éviter les situations sociales.

Certaines personnes atteintes de trichotillomanie peuvent également adopter d’autres comportements, tels que l’abrasion ou l’usure de la peau (excoriation), se gratter, se ronger les ongles, se fendre les jointures ou jouer avec les cheveux arrachés. En tant que telle, la trichotillomanie est considérée par certains chercheurs comme un « comportement répétitif centré sur le corps ».

La trichotillomanie peut survenir en conjonction avec une variété de conditions, y compris la dépression, les troubles anxieux, le trouble obsessionnel-compulsif (TOC) ou le trouble d’hyperactivité avec déficit de l’attention (TDAH).

Les causes de la trichotillomanie

Les facteurs causaux exacts de la trichotillomanie ne sont pas connus ou bien compris. Très probablement, la trichotillomanie résulte de plusieurs facteurs se produisant ensemble, y compris des facteurs génétiques et environnementaux.

Certaines personnes peuvent avoir une prédisposition génétique au développement de la trichotillomanie. Il est important de noter que bien que les membres de la famille au premier degré d’une personne atteinte de trichotillomanie courent un risque accru de développer eux-mêmes la trichotillomanie, la majorité de ces personnes ne le font pas. Les niveaux d’anxiété et d’excitation peuvent jouer un rôle dans la trichotillomanie – certaines personnes touchées rapportent qu’elles tirent davantage les cheveux lorsqu’elles se détendent (par exemple en regardant la télévision) ou en période de stress. Le rôle de l’anxiété varie selon les individus. Les premiers travaux suggéraient que les traumatismes de l’enfance pourraient prédisposer les gens à développer une trichotillomanie, mais il existe peu de preuves solides à l’appui.

Diagnostic

Un diagnostic de trichotillomanie peut être suspecté si des symptômes caractéristiques sont présents tels que des plaques de perte de cheveux. Un diagnostic peut être posé sur la base d’une évaluation clinique approfondie, d’un historique détaillé du patient et d’une variété de tests qui peuvent exclure d’autres causes de perte de cheveux. Parce que de nombreuses personnes peuvent être réticentes à parler du comportement de tirer les cheveux en raison de la honte / de la gêne, un diagnostic peut souvent être négligé.

Traitement de la trichotillomanie

Les deux principales formes de traitement de la trichotillomanie sont la psychothérapie et la pharmacothérapie. Il n’y a pas de forme universelle de thérapie efficace dans tous les cas.

La psychothérapie est le traitement des troubles par des méthodes psychologiques. La psychothérapie de la trichotillomanie peut inclure la thérapie cognitivo-comportementale, qui tente d’identifier et de modifier les pensées et les émotions qui conduisent à certains comportements tels que l’arrachage de cheveux. Les types de thérapie cognitivo-comportementale utilisés pour traiter les personnes atteintes de trichotillomanie comprennent l’inversion des habitudes, la sensibilisation et le contrôle des stimuli.

La pharmacothérapie fait référence à l’utilisation de médicaments pour traiter la maladie. Une variété de médicaments ont été utilisés pour traiter les personnes atteintes de trichotillomanie, mais il y a eu peu d’essais cliniques soigneusement menés. Dans une récente revue systématique Cochrane, il a été conclu que les preuves préliminaires montrent des effets bénéfiques du traitement dans la trichotillomanie avec la clomipramine (un médicament tricyclique ayant des effets sérotoninergiques), la n-acétyl cystéine (un acide aminé supposé influencer la transmission du glutamate) et l’olanzapine médicaments antipsychotiques agissant principalement sur le système dopaminergique). De ces options, de manière générale, la n-acétylcystéine semble être la plus bien tolérée (la moins susceptible de provoquer des effets secondaires importants).